Gambling addiction

Дослідження на сьогодні показують, що патологічні гравці та наркомани мають багато однакових генетичних схильностей до імпульсивності та пошуку винагороди. Подібно до того, як споживачі психоактивних речовин вимагають все більш сильних ударів, щоб отримати кайф, компульсивні азартні ігри йдуть на все більш ризиковані підприємства. Аналогічно, як наркомани, так і проблемні гравці переживають симптоми абстиненції, коли вони відокремлені від хімічних речовин або гострих відчуттів, яких вони бажають. І кілька досліджень показують, що деякі люди особливо вразливі як до наркоманії, так і до компульсивної азартної гри, оскільки їх схема винагород за своєю суттю недостатньо активна — що може частково пояснити, чому вони прагнуть отримати великі гостроти відчуття.

Як азартні ігри впливають на мозок

Ще більш переконливим є те, що нейробіологи дізналися, що наркотики та азартні ігри змінюють багато ланцюгів мозку подібним чином. Ці уявлення надходять із досліджень кровотоку та електричної активності в мозку людей, коли вони виконують різні завдання на комп’ютерах, які або імітують ігри в казино, або перевіряють їхній імпульсний контроль. У деяких експериментах віртуальні карти, вибрані з різних колод, заробляють або втрачають гроші гравця; інші завдання змушують когось швидко реагувати на окремі зображення, які блимають на екрані, але не реагувати на інші.

Німецьке дослідження 2005 року з використанням такої карткової гри свідчить про те, що проблемні гравці, наприклад, наркомани, втратили чутливість до свого максимуму: під час виграшу суб’єкти мали нижчу за типову електричну активність у критичній частині системи винагороди мозку. У дослідженні 2003 року в Єльському університеті та дослідженні 2012 року в Університеті Амстердама патологічні гравці, які проходили тести, які вимірювали їхню імпульсивність, мали надзвичайно низький рівень електричної активності в префронтальних областях мозку, що допомагає людям оцінювати ризики та пригнічувати інстинкти. У наркоманів також часто спостерігається млявість префронтальної кори.

Наслідки залежності від азартних ігор

Додаткові докази того, що азартні ігри та наркотики змінюють мозок подібним чином, з’явилися у дивовижної групи людей: тих, хто страждає на нейродегенеративний розлад, хвороба Паркінсона. Характеризується ригідністю м’язів і тремором, хвороба Паркінсона викликається загибеллю нейронів, що виробляють дофамін, у відділі середнього мозку. Протягом десятиліття дослідники помітили, що надзвичайно велика кількість пацієнтів із хворобою Паркінсона — від 2 до 7 відсотків — є компульсивними гравцями. Лікування одного захворювання, швидше за все, сприяє виникненню іншого. Щоб полегшити симптоми хвороби Паркінсона, деякі пацієнти приймають леводопу та інші препарати, що підвищують рівень дофаміну. Дослідники вважають, що в деяких випадках хімічний приплив змінює мозок таким чином, що ризики та винагороди – скажімо, у грі в покер – стають привабливішими, а необдумані рішення важче протистояти.

Нове розуміння нав’язливих азартних ігор також допомогло вченим переоцінити саму залежність. Якщо раніше експерти вважали залежність залежністю від хімічної речовини, то тепер вони визначають її як багаторазове отримання корисного досвіду, незважаючи на серйозні наслідки. Цей досвід може бути кайфом від кокаїну чи героїну або гострим відчуттям від подвоєння грошей у казино.

«Минула ідея полягала в тому, що вам потрібно вживати наркотик, який змінює нейрохімію в мозку, щоб отримати залежність, але тепер ми знаємо, що майже все, що ми робимо, змінює мозок»,

говорить Тімоті Фонг, психіатр і експерт з питань залежності з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі.

«Має сенс, що деякі дуже корисні види поведінки, як-от азартні ігри, також можуть викликати драматичні фізичні зміни»